La Tour de Mortella est une tour génoise en ruine en Corse, située sur la côte près de Punta Mortella sur la commune de Saint-Florent, en Haute-Corse, elle mesure 17 mètres de haut et est l’ancêtre des nombreuses tours Martello construites par les Britanniques au 19ème siècle dans tout leur empire.

La tour a été commencée en 1553, terminée en 1555 par Andrea Doria. Après la guerre, la tour, poste avancé de la citadelle, sera occupée en permanence par une garnison payée par Gènes. Elle assurera pendant deux siècles et demi un rôle de surveillance et de protection notamment pour les agriculteurs venant du cap par bateau, ensemencer les terres des Agriates.

A partir de 1769 la tour redevient le poste avancé de la citadelle, la garnison est maintenant  française. 

Aprés la révolution, Les anglais en guerre contre la France républicaine, interviennent en Corse. Le 19 septembre 1793 les six hommes du 16eme d’infanterie légère corse, préfèrent abandonner le site plutôt que de combattre la flotte  anglaise.  La  tour redevient rapidement française. En février 1794 vingt six navires anglais sous les ordres de l’amiral A. Hood qui venaient d’être chassés de Toulon mouillent à Saleccia. Le 6 février un vaisseau de 74 canons le Fortitude et une frégate de 32 canons le Juno, attaquent la tour par la mer. Pendant ce temps des troupes anglaises débarquée la veille assiègent par la terre l’édifice.

La garnison de 38 hommes résiste. Après 3 heures de feu les anglais se retirent., les navires endommagés par les boulets rouges crachés par le canon de l’édifice. Le lendemain les anglais récidivent par la terre avec deux canons. La tour résistera au feu toute la journée du 7 février, toute la nuit suivante et une partie du lendemain. La garnison finit par se rendre.
La tour avait été définitivement et sérieusement endomagé, mais sa  résistance permis aux troupes française de fortifier les hauteurs environnantes. A cette occasion l’amiral Nelson impressionné par la solidité du batiment  en fit relever les plans.

Crédit photo : COLLE M. – Sous licence Creative Commons
Crédit photo : COLLE M. – Sous licence Creative Commons

Quand il fut nommé Lord de l’amirauté, ce dernier  fit construire un chapelet de tours le long des côtes anglaises et irlandaises suivant les plans de la tour Mortella et qui ont pour nom « Mortello Towers ».